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東京でもバンコクでも、マンダリンオリエンタルはベストホテルだと思う。東京のマンダリンオリエンタルはなかなか予約が取れないが、37階のバーはよく使う。

今日は知人と日本橋で食事していたので、そのまま一緒にマンダリン37階に向かった。都会の喧騒から解き放たれ、高まった緊張感を解きほぐしていく時間。すぐ隣から聴こえるピアノの生演奏が滑らで心地よい。

1時間くらいしたところで、ピアノ奏者が演奏を中断する。バーが急に静まり返ったところで、バースデーソングを演奏しはじめる。「俺と同じような日に生まれたヤツがこのバーにもいるんだな…」と芳醇なワインの香りを味わっていたら、周りの人々が僕の方を見て拍手をしている。

「え?」と思って後ろを振り向くと、マンダリンのスタッフが、フルーツが盛られたプレートを持って立っている。まさかの拍手喝采を浴びた。

隣に居るのは私より一回り以上若い31歳の公認会計士。

私「予約もしてない店で何でこんなことが出来るねん!?」

彼「いつもお世話になっておりますので、ほんの気持ちです。喜んで頂けましたでしょうか。」

カッコ良すぎるわ・・・。